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New Keybass 3.0

Keybass 3.0
When I decide that I want to create a new Keybass model, it’s always a very long creating process. This decision usually comes with new ideas and it’s impossible for me to make changes to the instrument without starting from scratch.

I did major modifications on the bass & synth communication system. Possibilities now seem endless. I also upgraded the key touch on the synth part, a lot more stable & reliable. I once again was able to downsize the weight of the Keybass; there is now no difference between a standard bass & the Keybass. It is also 100% custom-made product.

I also had fun with other parts of the bass, such as the keys that are skull-shaped like, specially custom-made for the Keybass by Hipshot. A huge thank you to Pierre Erizias & Nicolas Dubois. When my ideas go beyond my knowledge, I turn to them!

The drawing on the Keybass was created by Zema, a Montreal-based artist. Jerry Pigeon recommended I get in touch with her; he’s a photographer I met when touring with Ariane Moffatt who created a photo-album/book of Ariane. One night on the tour bus, he suggested that I see Zema’s work on the net. I had some trouble getting in touch with her as we’re all so busy and started to think maybe we wouldn’t collaborate. I was pretty bummed out. When we did finally get in touch, I told her she could do whatever she wanted. It’s always a very stressful decision to make but very worthy.
Zema said: “I have an idea, a two-headed bird that has six eyes which holds a diamond between its legs”.

I just had go with it, all’right!

I posted some nice photos, taken by my friend Samuel Gaudreau.

(Français)
Quand je me décide à commencer un nouveau modèle de keybass, c’est toujours un long processus. Habituellement, je prends la décision quand j’ai assez de nouvelles idées et qu’il m’est impossible de faire les changements sans recommencer à zéro.

J’ai fait des modifications majeures sur le système de communication entre la basse et la partie synthétiseur. Les possibilités me semblent maintenant infinies. J’ai aussi beaucoup amélioré la touche du synthétiseur, beaucoup plus stable et fiable. J’ai encore une fois réussi à réduire le poids, il n’y a maintenant aucune différence avec une basse standard.

La basse est aussi maintenant faites complètement sur mesure. Un immense merci à Pierre Erizias et Nicolas Dubois. Quand mes idées dépassent mes compétences, c’est vers eux que je me tourne!
 De plus, je me suis amusé avec certain petits détails comme des clés en forme de tête de mort,  faites juste pour moi par Hipshot.

Le dessin a été fait par Zema, une artiste de Montréal. C’est Jerry Pigeon qui me l’a recommandée, un photographe qui nous a suivi sur la tournée d’Ariane Moffatt pour faire un livre de photos. Un soir, dans le tour bus, on jasait et il m’a conseillé d’aller voir le travail de Zema. J’ai eu beaucoup de difficultés à la rejoindre, j’ai laissé plusieurs messages et courriels. Je croyais bien que ça ne fonctionnerait pas mais nous avons finalement réussi à nous parler. Je lui ai donné carte blanche, c’est toujours stressant mais tellement cool en même temps.

Zema: “J’ai une idée, un genre d’oiseau à 2 têtes et 6 yeux qui tient un diamant dans ses pattes…”
Moi: “Haha!… Alright!”

J’ai ajouter des photos prises par mon bon ami Samuel Gaudreau.

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New Website

New Website

There you go! It was about time I upgraded my web site. Once again, I asked my good friend Maxime Jutras at Motion in Design to give me a hand. The result is superb and I’m hoping you’ll enjoy it as much as I do. I’m definitely not the greatest to give news regularly but I promise to post more often. If you have comment in regards to the site, don’t hesitate to contact me!

http://www.motionindesign.com

 

(Français)

Nouveau site WEB

Voilà, c’était le temps de rafraîchir mon site web et encore une fois j’ai fait appel à mon bon ami Maxime Jutras de chez Motion In Design. Le résultat est superbe et j’espère qu’il vous plaira aussi. Je ne suis définitivement pas le meilleur pour donner des nouvelles régulièrement mais je promets d’être plus assidu. Si vous avez des commentaires par rapport au site, ne vous gênez pas!

http://www.motionindesign.com

Keybass 2.0 artwork

(english version below)

Quand est venu le temps de concevoir ma deuxième keybass, je savais davantage où je m’en allais. Il était plus facile de planifier les différentes étapes, dont celle de la peinture, mais je ne savais pas qui approcher pour le design visuel.  J’en ai glissé un mot à David Thomas et il m’a parlé de Maxime Archambault  avec qui il avait collaboré sur un projet artistique. J’ai donc contacté Maxime pour lui parler du projet et nous avons décidé de planifier une petite rencontre pour voir si ça cliquait entre nous.  Maxime est extrêmement talentueux. Il a un style totalement particulier et il maîtrise le “cartoon” d’une façon exceptionnelle. Je ne savais simplement pas si ce style me convenait.

Il m’a conseillé de faire le tour de ses dessins et de voir ce qui me plairait. C’est en voyant un dessin qu’il avait fait d’une pieuvre “Ocean Terror” (voir dessin plus bas) que ça a cliqué dans ma tête. Maxime, David et moi avons alors pensé à une pieuvre avec les tentacules qui entourent le corps de la keybass. Les vagues d’eau seraient remplacées par des vagues d’encre noire. La pieuvre libère un nuage d’encre noire pour perturber l’ennemi, ce concept était parfait.

Je voulais que la keybass soit terminée pour la prestation de Beast à Taratata.  Maxime a donc dû travailler 5 jours en ligne pour terminer la fameuse pieuvre. Il fallait prévoir 2 jours pour le vernissage et 2 jours pour réinstaller tout l’électronique, assembler le manche, le pont, les clés et les cordes.

C’était faisable mais il n’y avait pas de marge d’erreur possible.

La veille de notre départ pour la France, j’avais la keybass 2.0 chez moi.  Honnêtement, je ne savais pas encore comment elle fonctionnait exactement. J’avais joué avec le premier modèle de keybass depuis déjà 3 ans et j’avais effectué beaucoup de changements majeurs sur le nouveau modèle.

Malheureusement, comme nous étions serrés dans le temps, nous n’avons pas fait de test pour savoir comment la peinture et l’encre réagiraient avec le vernis.  Ce qui devait arriver arriva, le vernis avait dilué quelques lignes plus larges du dessin de Maxime ce qui affectait la netteté et la précision du dessin.

Je voulais pleurer tellement j’étais déçu. C’était minime mais pour moi cette keybass devait être parfaite en tout point, rien de moins.

Maxime a suggéré de faire des tests avec différents types d’encre pour corriger directement sur le vernis toutes les lignes qui s’était diluées. Le vernis n’affectait pas l’encre de Chine, vive l’encre de Chine!

Alex Desman a refait une couche de vernis et la keybass était maintenant imppecable!

Visitez le site de Maxime Archambault, vous allez tomber par terre! http://s3studio.wordpress.com

 

When the time came to conceive my second keybass, I had a better idea of where I was going. It was easier to plan the different stages of creation, like that of the paint, but I didn’t know who to approach for the visual design. I mentioned this to David Thomas and he pointed to Maxime Archambault, someone he had previously collaborated on an art project with. I then contacted Maxime to tell him about my project and we agreed to set up an initial meeting to see if our personality’s clicked.

Maxime is extremely talented, He has a very particular style and masters the ”cartoon” with exceptional ability. I just wasn’t sure if that style suited me. He suggested I look through his collection of drawings and see what I liked. It was when I came upon the ”Ocean Terror” octupus (see below) that something clicked in my head. Maxime, David and I then thought of an octupus with it’s tentacles wrapped around the body of the keybass. The water waves would be replaced with waves of black ink. The octupus would release a cloud of black ink to confuse it’s ennemy – the concept was perfect.

I wanted the keybass to be completed in time for Beast’s appearance at Taratata. As a result, Maxime had to work 5 days straight to finish the famous octupus. We anticipated it would take 2 days to varnish and 2 days to reinstall the electronics, assemble the handle, the bridge, the keys and the strings. It was doable but there was no margin for error.

On the eve of our departure for France, I had the keybass 2.0 at home with me. Honestly,I didn’t yet know exactly how it worked. I had been playing with the first model for 3 years now and had altered and made drastic changes to the new model.

Unfortunately, as we were pressed for time, we had not conducted any tests to see how the paint and ink would react with the varnish. What had to happen happened. The varnish had diluted several lines larger than Maxime’s drawing which affected the cleanliness and precision of the paint. I wanted to cry I was so dissapointed. It was a minor detail but for me, this keybass had to be absolutely perfect, nothing less.

Maxime suggested we conduct tests with different types of ink to correct directly on the varnish all the lines that had diluted. The varnish did not effect the china ink, long live china ink!

Alex Desman added another coat of varnish and the keybass was now impeccable!

Visit Maxime Archambault’s web site, it will floor you! http://s3studio.wordpress.com

KEYBASS 1.0 ARTWORK

(english version below)

Le design visuel de ma première Keybass a été réalisé par Karolyn Pham une “tattoo artist” que j’ai rencontrée après un spectacle de Perkins à Toronto. C’était une soirée d’Halloween et nous avions joué costumé, j’étais déguisé en Freddy Krugger (j’ai mis 2 photos de ce spectacle mémorable en bas).
Karolyn est venue acheter un CD de Perkins après le concert et en jasant un peu, elle nous a dit qu’elle travaillait dans le “tattoo shop” juste en haut de la salle de spectacles où nous venions de jouer. Alors en discutant “tattoo”, j’ai décidé que lors de notre prochain passage à Toronto j’étais pour me faire tatouer pour la première fois. J’ai pris rendez-vous avec Karolyn et quelques semaines plus tard, c’était chose faite!

J’ai été extrêmement impressionné par son talent et tout ce qu’elle faisait dans le domaine de l’art visuel.
À cette même époque, je travaillais sur mon projet de Keybass à Montréal et j’ai alors pensé qu’un design original viendrait unifier l’instrument au niveau visuel. Karolyn était la personne idéale pour m’aider.

J’ai donc prêté à Karolyn ma Keybass en morceaux pour qu’elle puisse la peinturer et je lui ai donné carte blanche!
Environ 2 semaines plus tard, j’ai reçu une boîte par la poste avec les morceaux en question.
J’étais sans mot, elle venait de donner une âme à la Keybass, merci Karolyn!

Si vous voulez voir le travail de Karolyn Pham, visitez ce lien. Elle a un talent incroyable!
http://www.sailormouth.ca

The visual for my first keybass was designed by Karolyn Pham, a tattoo artist I met after a show Perkins played in Toronto. Karolyn came over to buy a CD after the show as we were talking, she told us she worked in the tattoo shop right above the concert hall where we had just performed.
So as we discussed tattoos I decided that the next time I went to Toronto I would get inked for the first time. I made an appointment with Karolyn and a few weeks later it was a done deal !
I was extremely impressed by her talent and everything she did in the field of visual arts. At the same point in time I was working on my keybass project in Montreal. It occured to me that an original design would add value to the instrument visually. Karolyn was the ideal person for the job.
I then gave my keybass in pieces to Karolyn so she could paint it. I gave her “carte blanche”.
About 2 weeks later I received a package in the mail with the pieces in question. I was speechless, she had just given to a soul to my keybass, thanks Karolyn.
If you want to see Karolyn Pham’s work, visit this adress, she’s incredibly talented.
http://www.sailormouth.ca

 

Recap 2012 !

I can hardly believe it’s almost 2013. What a busy year it has been once again, crazy !
The first leg of the tour has gone very well. On the road, I have had to spend a lot of time finalizing projects related to production and composition, working wherever I can, in planes, vans, hotel rooms… and you know what, I love it !
Just to give you an exemple of what 2012 was like :
Performance at C2 Montreal opening for Moby, having done a show the night before in New York and attending a high school reunion the following day, to then take off for Europe the day after that. I arrived from Europe on June 7th. My pregnant wife Audrey finds out on June 8th that an induced delivery is necessary, 3 weeks earlier that the supposed due date. We check into the hospital on the night of the 8th. Our beautiful little boy Charli is born the following morning. The day after was the biggest show of the tour at Montreal’s Francofolies. I leave the hospital, arriving just in time for our performance, and then return after to be with my family.It’s a funny feeling going from a big noisy stage to our quiet little hospital room. The same thing had happened 3 years prior, when my girlfriend gave birth to our daughter Louna, the day before a Beast show. I wonder if the same scenario will be reproduced if ever we decide to add a third member to our family !
Recap of the MA tour with Arianne Moffat:
3 trips to the states for shows, including a performance at South by South West in Texas and one at CMJ in New York. South by South West is definity my favorite festival.
3 trips to France to record Taratata and give a series of concerts in Europe (Belgium,France,Switzerland).
Many shows In Quebec, including a two of surrealistic performances in churches.
Apparently we did 52 shows and over 15 radio and television appearances. Thanks for the count Pat !
A big thanks as well to to incredible team we are working with for this tour.
For the new year, Germany, Canada, England, Australia, the USA and France.
To be continued !..

 

 

NEWS: 2012

(english version below)

Premièrement, je suis heureux de me joindre à Ariane Moffatt pour la tournée de son prochain album AM/MA qui sortira à la fin février. Beaucoup de plaisir à prévoir car s’ajoute aussi au band Serge Pelletier de Pawa Up First avec qui j’ai partagé la scène dans Beast; Lisa Iwanycki, claviériste (et incroyable joueuse de cloche à vache, pour ceux qui ont déjà vu Creature live) et finalement, Pat Sayers qui joue avec Melissa Auf Der Maur et que j’ai connu lors d’une tournée canadienne avec son band Winter Gloves. Quelle équipe, n’est-ce pas ?

Cet album sera à moitié anglais et en français ce qui représente un beau défi pour Ariane qui testera le marché anglophone. Nous serons à South by South West au Texas en mars pour ce méga festival qui est définitivement l’un de mes préférés. Les autres dates de spectacles sont à venir donc tenez-vous au courant, car j’ai très hâte de faire gronder la keybass dans vos oreilles.

Sur une note plus underground, je participe à l’élaboration d’un nouveau projet original.

C’est encore tôt pour donner des détails mais ça va déplacer de l’air, CROYEZ-MOI !

Bonne année

First of all, I am happy to be joining Ariane Moffat on her next tour to promote her new album AM/MA, which will be released at the end of February. Much pleasure to anticipate since joining us will be Serge Pelletier of Pawa up First, with whom I shared the stage with Beast; Lisa Iwanicky, keyboard player (and incredible cow bell player, for those of you who have seen creature live) and finally, Pat Sayers, who plays with Melissa Aud Der Maur and who I met on a Canadian tour with his band Winter Gloves. What a Team!

This album will be half English, half french, which presents a great challenge for Ariane who will be testing the English market. We will be at South by South West in March for this huge festival which is by far one of my favorites.

The other show dates are yet to be posted so stay up to date as I am really looking forward to having my Keybass rumble in your ears !

On a more underground note, I will be participating in the creation of a new original project.

It is still to early to provide details but its gonna be heavy, BELIEVE ME!

Happy new year

 

 

Beast 2 ans de tournée / Beast 2 years of touring

(english version below)
Tellement de choses se sont passées pendant les 2 ans de tournée avec Beast.
J’en profite pour faire une petite récapitulation et remercier au passage tous les gens qui ont été impliqués à travers ces moments inoubliables!

So much happened during those 2 years on the road with Beast. I would like to take the opportunity to summarize a little and give thanks to everyone involved in those unforgettable moments!

– Plus de 200 spectacles à travers le Canada, les États-Unis, la France, la Suisse, la Serbie, la Hongrie, l’Angleterre, l’Allemagne et la Belgique
– Nominations aux Grammys, aux Juno, à l’ADISQ et aux GAMIQ
– Disque d’or au Canada
– “Single of the Week” sur iTunes dans 6 pays
– Grand évènement au Festival de Jazz de Montréal
– Participation au festival Osheaga, SXSW, NXNE, CMW, Exit festival, M pour Montréal, Pop Montréal, New-York CMJ, The Great Escape, Paleo, les Eurokéennes, les Trans Musicales, le Printemps de Bourges
– Participation à l’émission Taratata
– Prix Galaxie au FME
– Prix Miroir au festival d’été de Québec
– Trame sonore du film Filière 13
– Première partie de KiSS
– Première partie de Les Claypool

En plus des bons repas, des discussions, des blagues et des soirées bien arrosées!

Besides all the good food, discussions, jokes and the unforgettable nights!